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葉子どのの話・ 1
七月三日(木)

母方の従妹(いとこ)が遊びにきたので半日観光案内をした

私とは年が離れていて従妹というより姪の感じがする

実のところ案内しながら姪だったけと迷っていた。年が離れているせいだけではなく、私が彼女の名づけ親でもあるからだ。いとこが名付け親というのは珍しいと思う

私の母は長女で妹や弟が何人もいて一番下の弟とは二十ちかくも離れていた

私とさして年の変わらない叔父から、女の子が生まれたがなにか良い名前はないかと問われて葉子(ようこ)はどうだろうと言ったのは私が大学に入ったばかりの時だった

三文字の苗字とのバランスがとれた良い名前ではあるのだが、名前というものはその人の未来にすくなからぬ影響を与えると思うから名付け親になったことを重く感じた。今でも負い目のようなものを感じている

小さい頃の葉子どのの記憶はない。赤ん坊のときに見たことがあるかもしれないが覚えていない

留学直前になくなった父の葬式に葉子どのはきていたのかも知れないが、葬式前後の光景は父母と坊さんの顔しか思い出せない。長患いだったから父の死を覚悟していたのだがそれでも気が動転したのだろう

通夜に父と親交のあった宗賢寺という禅寺の坊さんが来ていた。坊さんを知っている弟が生臭坊主だと陰で言った

ナマグサは俗な話をして場を盛り上げた。隣の土地は林だ、毎年少しずつ境界線を移動させて寺の敷地を増やしているなどと言った。集まった人の気を沈ませるよりはいいと思って私も陽気にふるまった

通夜が終わるころ、死んだというのに父のひげが伸びてきたのを見て子供たちが順に剃ることになった

石鹸をあわ立てて頬にぬってるときはなんでもなかったのだが、ひげにかみそりをあてたとたん涙がぽたぽたと落ちてきてとまらなくなったのにはおどろいた。普段は隠れている自分がいるのだ

次男にかみそりを渡す時にナマグサの顔が見えた。ナマグサの顔は歪んでいて私を不憫に思っているのが分かった

葉子どののイメージがはっきりしたのは彼女がカナダに来て我が家に泊まった時である。あれは中学生だったろうかと訊いたら大学一年の夏休みだと言った

四十にしてようやく大学生なみの顔になった葉子どのは英語教師をしてきたが疲れたから辞めた、気分転換にカナダ人の家に一週間ホームステイして英語を習いに来たと言った

葉子どのに私の母の田舎の様子を訊ねた

四万十川(しまんとがわ)の源流に近い山奥の村にある母の実家の離れに満州から引き揚げてきた我が一家は身を寄せたことがある

身を寄せていたのはひとつき位だったろうか、やがてすぐ横浜、郡山、藤沢と転居が続いた。母は大きな法事があったときには戻ったのだろうと思うが、四国のローカル鉄道を乗り継いでさらにバスで一時間かかる母の実家を私が訪れることはなかった

農業と養蚕だけの山村でくらしがたったのだろうかと葉子どのに訊いたが、彼女も滅多に訪れないからあやふやだった

しかし、今これを書きながら記憶をたどってみると村の光景に貧しさはない。身内だからだろうがみんな親切だった。家は大きく、たべるものは豊富にあった。私が空腹だったのは横浜に移ってからのことである。近所のひとは世智辛く不親切だった

世智辛さとか不親切さとかは時間と場所に寄って異なる。時代が進み、都会度が進むに連れて悪くなる。近年の東京はひどいがなかでもカチグミといわれる人種にはとりわけ良くないのがいる。公金を猫ババして恥じない公務員は最悪な猿だ

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