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過去⇔現在を行ったり来たり・ときどき未来へも@バンクーバー 

ジャスパー・ノコギリ山

ロブソン山のふもとより更に低い位置から山を見上げながら車はジャスパーへとのぼっていきます。ロブソンの量感はバンフ側からアプローチして見ても十分楽しめますが、時間が有ればジャスパーを通り過ぎて低いところまでおりて見上げてみると良いでしょう。

ジャスパーからバンフへ南下します。のこぎりの刃ようにギザギザした形の大きな山があり、重力や雨風に逆らってよくもそんな形でいられるものだと感心します。

ニンゲンの歴史からみると大昔にできたロッキー山脈ですが、地球の歴史では比較的最近の造形だというのが実感できます。次の地殻変動でまた海に戻るのかもしれませんが、それ以前にあのギザギザはだんだん丸くなり、植物が覆ってしまうのかもしれません。ロッキーの名のとおり緑がない岩山の連続ですが、三十年たった今みると植物が岩を徐々に覆っていくさまが分かります。



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ホープ⇒カムループス

三日目はホープから200キロ走りカムループスという町のキャンプ場。カムループスはバンクーバーに比べて雨が少ない地域では大きな町で、汽車でロッキーへ行く途中一泊する町です。

15日に書きましたが今年はこの付近で山火事がたくさん発生しています。今日もまだたくさんの山が燃えています。三十年前はそんな危険性があることをしらずにキャンプをしたのです。


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ホープ⇒カムループス

三日目はホープから200キロ走りカムループスという町のキャンプ場。カムループスはバンクーバーに比べて雨が少ない地域では大きな町で、汽車でロッキーへ行く途中一泊する町です。

15日に書きましたが今年はこの付近で山火事がたくさん発生しています。今日もまだたくさんの山が燃えています。三十年前はそんな危険性があることをしらずにキャンプをしたのです。


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レックビ―チ・ヌーディスト海岸

ホープの上村さん宅でのbbqで思いがけない話を聞きました。

UBCの海岸のひとつ、レックビ―チはヌーディストがが集まるところで、急な坂をおりると全裸の老若男女がたくさんいてフリスビーで遊んだり、オットセイのようにゴロゴロしています。私もそうでしたが裸でない人も歩いています。

UBCの学生だった上村さんの息子さんはレックビ―チで殺されたと言う話でした。犯人は分からずに終わったそうです。今でもどこかで生きているのでしょうか。


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富士山

理科だったか社会科だったか、学校で習ったように富士山のような山は地上に沢山あります。日本の蝦夷(えぞ)富士、岩木富士。インドネシアのジョクジャカルタからも大きな富士山型火山(学術語では成層火山、コニーデ)が見え、これはまわりの熱帯植物とあいまって古代の地球の面影があります。(といっても古代の地球をこの目でまいたわけではなく想像図でみる古代地球に似ているということですが)

ワシントン州、オレゴン州を走るとコニーデ火山が見えてきます。松本亨がシアトルから見たタコマ富士(レーニヤ山)やシャスタ山などです。日本やインドネシアのコニーデが左右対称に見えるのに比べると歪んでいます。アメリカ大陸の西海岸の地殻変動が日本列島のそれより昔に起こってそのため長い時間とともに形が崩れていったのでしょうか。




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オレゴン州

ワシントン州からオレゴン州に入っても緑の多い美しい景色が続きますが、途中でパルプ製造の町を抜けるときあたり一面の空気が急に悪くなりました。町は綺麗ですがこの空気の中で生きる人たちは大変だと気の毒でした。

1973年の日本は世界最悪の公害で汚染されている国というのがカナダでのイメージでしたが、こういうものは国全体が汚れているというよりは工場地帯、原子力発電所付近など特定の地域が汚れていると捉えるのが実態に即しているのでしょう。

カナダはパルプ製造の環境汚染について厳しい基準ができていますが、環境保全より経済効率に走りがちな気味のあるアメリカ。三十年後の今もあの町は同じ空気で汚れているのかもしれません。


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モーテル6

バンクーバーで貰ってきた各州の案内書にはモーテル、ホテルが沢山載っています。初日は予約せず早めに国道からおりて空きのあるモーテルを探しました。翌日は何キロ走るかを決め、その近辺のモーテルを探し、朝出かける前に予約。

モーテル6(シックス)というのが一泊6ドルと格安なので試しました。安いのでひどい所かもしれないと思ったのですが、建物は新しく、部屋は清潔、屋外プールも付いています。モーテル6は国道沿いに沢山あり、なかには豪華な建物もありますが、どこでも一泊6ドル。もっと高いモーテルで不潔感が漂っているのがあったので、なるべくモーテル6に泊まることにしました。

三十年後の今、モーテルは安くて30ドルくらいでしょうか。モーテル6が今いくらで泊まれるのか知りません。

Googleで検索してみました。ワシントン州だけで20軒ほどあり、宿泊代は40ドル前後と出ていました。約5千円。三十年前の6ドルは1800円。三十年でドルベースでは六倍、円ベースでは三倍になっています。




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アメリカの道路・レストエリヤ

カナダからアメリカへ入ると道路が広くなった感じがし、アメリカはやはり世界一豊かな国なのだと思ったものです。

数十キロ走るごとにレストエリヤ(休憩所)のサインが出てきます。車からおりて体をほぐしたり、ゆうきんママのオムツも取り替えるため立ち寄ります。きれいな公園といったしつらえで、木のテーブルとイスがいくつかとトイレがあるだけですが、どこのエリヤも清潔です。所によってはガラガラヘビに注意せよというサインがあります。

大きなキャンピングカーと何台もすれ違いながら南下を続けますが、初日は無理をしないで早めにモーテルに泊まることにしました。



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アメリカへ自動車旅行

バンク―バー島で200キロほど自動車旅行をして運転の自信をつけ、バンク―バーにいったん戻り、いよいよアメリカへ出発。目的地は会社の同期生が三人いるロスアンゼルス。片道1500キロ。

カナダからアメリカへ渡った途端に制限速度55の表示がキロからマイルに、ガソリンを買うときはリッターからガロンに変わります。1マイルは1.6キロ。私はソロバン3級なので、制限速度55マイルと書いてあったら暗算で88キロだと分かります。しかし、ガロンは何リッターなのか分かりません。アメリカのほうがカナダよりガソリンが安いということなので気にしません。

良い機会なので、三十年らいの無知から抜け出すことにしましょう。1ガロンは3.785リッターだそうです。今カナダではリッター70カナダセント前後。約50アメリカセント。その3.785倍、1ドル90セント/ガロンならカナダで買うのとほぼ同じ、というわけですが、うーん、計算が面倒。


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キャンパスのサイズ
美しいとか透き通った紅葉とか云われても、いまひとつキャンパスのイメージがはっきりしないという理科系読者のために、キャンパスのサイズを書きます:

バンクーバー市の最西端につきだした半島の突端にある南北四キロ、東西五キロという広大なキャンパスです。

広大といわれてもぴんとこないという文科系の読者のために:
ゞ港の滑走路は二キロです。
⊇唾駅と東京駅の直線距離は五キロ。上野〜浜松町も同じく五キロです。

というわけでUBCは東京でいえば文京、千代田、新宿、渋谷、台東、中央、港区の全部、豊島、中野、目黒、江東、墨田区の一部をあわせた地域と同じ広さ。

キャンパスのなかに制限速度八十キロ(一部六十キロ)で走れる長さ五キロ近くの道路があるのを見つけたときは驚きました。渋谷〜東京間を四分弱で走り抜けるのです。

キャンパスには18ホールのゴルフ場があります。バンクーバー屈指のプライベートクラブにまけない敷地を使った本格的なコースです。キャンパスをゴルフコースだけに使用するなら十五コース以上できます。

本郷にある東京大学は一キロx一.五キロくらいでゴルフコースくらいの広さですから、東京大学も十五以上収まる。四谷にある上智大学はウオルターゲージ学生寮の敷地に収まる。

ふ〜。 以上書いてみて、改めて感歎しています。
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